Antalya Aziz Nicholas Kilisesi

Türkiye’nin güneyinde Antalya ilinin Demre ilçesinde Aziz Nicholas Kilisesi bulunmaktadır. Bu kilise bugün Noel Baba olarak dünyada bilinen Aziz Nicholas adına, kendisi vefat ettikten sonra yapılmıştır. Aziz Nicholas varlıklı bir ailenin evladı olarak bir liman kenti olan Patara’da M.S. 3. yüz yılda dünyaya gelmiştir. Küçüklüğünden itibaren yaşıtlarından farklı bir çocuktur. Okul çağında iken yaşıtları ile yaramazlık yapmayı sevmez. Daha ziyade büyüklerin sohbetlerinde bulunmaktan hoşlanır ve onları dinlemek ister. Hele kiliseye gitmeyi, kilisenin manevi havasını teneffüs etmeyi çok sever. Hünüz okul çağında iken anne ve babası vefat etti. Kendisine yüklü bir miktarda servet miras kalmıştı. O servetle zevk ve sefa içeresinde yaşayabilirdi. Fakat Aziz Nicholas zevk ve sefa içerisinde yaşamayı değil, zor bir yolu seçecekti. Öyle de yaptı. Başpapaz olan amcası, Aziz Nicholas’ı kilisede papaz olmaya davet etti ve o da daveti kabul etti. Kendisini tanrıya adamıştı. Mal varlığını fakirlere yardım etmeye harcadı. Özellikle öksüz ve yetimlere ve dul kadınlara yardım etti.

Patara’da yaşayan zengin bir şahsın işleri bozulur ve belli bir zaman sonra bütün mal varlığını kaybeder. Bu şahsın üç tane evlilik çağına gelmiş kızı vardır. Bu zat kendince şeytani bir plan kurar. Evlilik çağına gelmiş bu üç kızının namusunu başkalarına satacaktır ve buradan kazandığı parayla da eski zenginliğine kavuşacağını düşünmektedir. Bu düşüncesini kızlarına söylediği gün Aziz Nicholas bu durumdan haberdar olur ve çok üzülür. Bu şahsın ve kızlarının günaha sürüklenmemesi için elindeki üç yüz altını bir mendile koyup bağlar ve gece kimseler görmeden şahsın evinin açık olan penceresinden içeri atar. Kızların babası sabah olunca odasındaki bu mendili bulur ve içerisindeki altınları görünce çok sevinir. Hemen o gün en büyük kızını şehrin zenginlerinden birisiyle evlendirir. Belirli bir süre sonra ikinci kızı içinde aynısını yapar. Kızların babası ikinci kızını da bu parayla evlendirir. Ancak bu parayı verenin kim olduğunu çok merak eder. Aziz Nicholas üçüncü kızları içinde yine para attığı sırada adam sesi duyar ve dışarı çıkarak para atan kişinin Aziz Nicholas olduğunu görür. Kendisinin ayaklarına kapanır. Aziz Nicholas bu durumu kendisi hayatta iken kimseye söylememesini ister. Aziz Nicholas M.S. 363 yılında vefat eder. Kendisi vefat ettikten sonra onun adına bir kilise yapılır ve kendisi de Aziz ilan edilir.